もうチェックした?アメリカのニューメキシコ州の白い絶景砂漠「ホワイトサンズ」

世界中に存在する、この世のものとは思えない数々の絶景!今回ご紹介するのはアメリカの「ホワイトサンズ」です♪観光客であふれる前に行っておきたい、ホワイトサンズとは一体どんな場所なんでしょうか?

ホワイトサンズって、一体どんなところ?

ホワイトサンズ

アメリカのニューメキシコ州にある「ホワイトサンズ」。581k㎡の広大な純白の砂漠は、“次に来る絶景”としてとても注目されています♪見てください、この絶景!どこまでも続く純白の砂漠と青い空…。ウユニ塩湖にも勝るとも劣らない絶景が、この場所には広がっています☆

この砂は「アラバスター」と呼ばれる雪花石膏で形成されており、その結晶が長い年月をかけて風化することにより現在のような白砂漠になりました。このような雪花石膏の風化による白砂漠は非常に珍しく、ホワイトサンズは世界最大の石膏砂漠としても知られています。
またんアメリカの国定公園に指定されており、NASAスペースシャトルの着陸にも利用されているんですよ。

ホワイトサンズのベストシーズンはいつ?

ホワイトサンズの夕焼け
Photo credit: snowpeak via VisualHunt / CC BY

ホワイトサンズ一帯は夏場40度近くまで気温が上がるため、訪れるなら春の3~5月、もしくは9~10月あたりが行きやすい時期。面白いのが、熱を吸収しにくいという性質をもつ石膏砂漠なので灼熱の夏場でも素足で歩くことができちゃうということ!あえて夏場に行くのもアリかもしれません♪

ホワイトサンズを歩く人
Photo credit: MiguelVieira via Visualhunt / CC BY

このホワイトサンズに行くにはレンタカーを利用する必要があるため、近郊のラスベガスやグランドサークルなどを含めて絶景を巡るツアーを組む方が大半を占めます。大自然がそのままの形で残るアメリカだからこそ体験できる素敵な旅。ホワイトサンズだけでも十分ですが、その他のスポットを回ることでより、感動的な旅行になること間違いありませんよね♪

ホワイトサンズへの行き方

このホワイトサンズへ行くには、テキサス州のエルパソという街が拠点になります。エルパソへは日本からの直行便が無いので、アメリカの主要空港での乗り継ぎ便を利用して計15時間ほど。エルパソに着いたらレンタカーを借り、約2時間でホワイトサンズ国定公園に到着することができます。残念ながらバスなどはなく、移動手段はレンタカーのみ。まだウユニ塩湖ほどの知名度はないので、こんな絶景でもほとんど観光客に出会うことなく観光できちゃうんです☆車の免許持ってない…という方も、ツアーがあるので安心ですよ。

■ホワイトサンズ

青い空と、真っ白な砂漠のコントラストが本当に美しいこのホワイトサンズ。ぜひ次回の旅行先に選んでみて♪

この記事は2017年4月4日に公開されたものを編集したものです。
※情報は記事公開日時点のものになります。
Yokito
大阪出身、現マドリッド在住。ひょんなキッカケで出会ったスペイン人と遠距離恋愛の末、結婚。現在はスペイン語学校に通う傍ら、美味しいワインとハムを楽しむ日々を送っています。趣味として世界20カ国以上を旅しており、今後も"人生は旅である"と体現していく予定!!さぁ、ロマンチックな人生を楽しみましょう。